miércoles, 21 de enero de 2015

Francisco Gimenez Belmonte "EL CIEGO DE LA PLAYA"


FLAMENCO

Francisco Gimenez Belmonte


"EL CIEGO DE LA PLAYA"

FRANCISCO GIMENEZ BELMONTE,  cantaor de flamenco, tocaor y trovero payo, nació en Almería en el año de  1864 y murió en la misma ciudad natal el  día 7 de Febrero de 1925, a causa de una diabetes. Ha sido conocido en el mundo del flamenco con el nombre artístico de EL CIEGO DE LA PLAYA, algunos autores se han referido a él como Frasquito Segura, el Ciego.
Fue el mayor de tres hermanos. Pasó su infancia y juventud en la calle de Pescadores del antiguo barrio de Las Almadrabillas de la capital almeriense, ya desaparecido. De este origen marinero proviene su apodo. Más adelante residió en la calle Real. La diabetes que finalmente le causaría la muerte fue probablemente la causa de su ceguera, que sufrió desde su juventud. A pesar de esta discapacidad, formó una familia y tuvo tres hijos, y nunca dejó de escribir, tocar y cantar.
Se ganó el sueldo cantando por calles, plazas, barberías y cafés de Almería, donde causaba gran expectación según las referencias existentes del diario de la época, La Crónica Meridional. Fue uno de los primeros artistas en separarse del estilo ancestral de Juan Breva, y uno de los iniciadores y transmisores de los cantes de levante. Prodigó especialmente la taranta almeriense y la saeta.
Era además autor tanto de la música como de la letra de sus coplas, que llegaron a ser popularizadas por Antonio Chacón, y fueron también apreciadas por otros artistas flamencos como Antonio Mairena, Caldera de Salamanca (hermano de Rafael Farina), Pepe Marchena, o La Niña de los Peines, entre otros, como su paisano Manolo de la Rivera que nos suele también cantar sus cantes,  lo quiero recordar en estos cante de Almería por Verdiales, donde nos recuerda esta letra del Ciego de la playa.
Que van a poner un faro
en el castillo de San Telmo,
y un cañón de artillería
pa que se sienta el disparo
en to el reino de Almería.
-El arte de vivir el flamenco

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